Screen New Deal

Naomi Klein explique les positions que prennent les entreprises technologiques en alliance avec les états et pour perenniser les dispositifs de travail, d’enseignement et de soin à distance. En organisant des modèles sociaux d’isolation ils souhaitent diminuer les contact humain au profit de la société technologique et du traçage. Cette dérive est annoncée depuis quelques temps et soutenue par les complexes militaro industriels sera amplifiée en réponse à la crise actuelle comme une stratégie du choc.

Voici une traduction en Français du texte de Naomi Klein publié dans The Intercept.

Pendant quelques instants fugaces, lors du briefing quotidien du gouverneur new-yorkais Andrew Cuomo, sur les coronavirus, mercredi, la sombre grimace qui remplit nos écrans depuis des semaines a été brièvement remplacée par quelque chose qui ressemble à un sourire.

“Nous sommes prêts, nous sommes tous engagés”, s’est réjoui le gouverneur. “Nous sommes new-yorkais, donc nous sommes agressifs, nous sommes ambitieux. … Nous réalisons que le changement est non seulement imminent, mais qu’il peut être un ami s’il est bien fait.”

L’inspiration de ces bonnes vibrations inhabituelles est venue d’une visite vidéo de l’ancien PDG de Google, Eric Schmidt, qui s’est joint au briefing du gouverneur pour annoncer qu’il dirigera une commission de la " blue-ribbon " pour réimaginer la réalité post-Covid de l’État de New York, en mettant l’accent sur l’intégration permanente de la technologie dans chaque aspect de la vie civique.

“Les premières priorités de ce que nous essayons de faire”, a déclaré M. Schmidt, “sont axées sur la télésanté, l’apprentissage à distance et le haut débit. … Nous devons chercher des solutions qui peuvent être présentées maintenant, et accélérées, et utiliser la technologie pour améliorer les choses”. Pour qu’il n’y ait aucun doute sur le fait que les objectifs de l’ancien président de Google étaient purement bienveillants, son fond vidéo comportait une paire d’ailes d’ange dorées encadrées.

Un jour plus tôt, Cuomo avait annoncé un partenariat similaire avec la Fondation Bill et Melinda Gates pour développer “un système d’éducation plus intelligent”. Qualifiant M. Gates de “visionnaire”, M. Cuomo a déclaré que la pandémie avait créé “un moment de l’histoire où nous pouvons réellement intégrer et faire avancer les idées de M. Gates … tous ces bâtiments, toutes ces salles de classe physiques - pourquoi avec toute la technologie dont vous disposez ?” a-t-il demandé, apparemment de manière rhétorique.

Il a fallu un certain temps pour que cela se mette en place, mais quelque chose qui ressemble à une doctrine cohérente de choc pandémique commence à émerger. Appelez ça le “Screen New Deal”. Bien plus high-tech que tout ce que nous avons vu lors des catastrophes précédentes, l’avenir qui se dessine à toute vitesse alors que les corps s’entassent encore traite nos dernières semaines d’isolement physique non pas comme une douloureuse nécessité pour sauver des vies, mais comme un laboratoire vivant pour un avenir permanent - et très rentable - sans contact.

Anuja Sonalker, PDG de Steer Tech, une entreprise du Maryland qui vend des technologies de stationnement autonome, a récemment résumé le nouveau discours sur les virus. “Il y a eu un net réchauffement de l’intérêt pour une technologie sans contact et sans humain”, a-t-elle déclaré. “Les humains sont des risques biologiques, les machines ne le sont pas.”

C’est un avenir dans lequel nos maisons ne seront plus jamais exclusivement des espaces personnels mais aussi, grâce à la connectivité numérique à haut débit, nos écoles, nos cabinets médicaux, nos gymnases et, si l’État le détermine, nos prisons. Bien sûr, pour beaucoup d’entre nous, ces mêmes maisons devenaient déjà nos lieux de travail et de divertissement avant la pandémie, et la surveillance de l’incarcération “dans la communauté” était déjà en plein essor. Mais à l’avenir, dans le cadre de constructions hâtives, toutes ces tendances sont appelées à s’accélérer.

Il s’agit d’un avenir où, pour les privilégiés, presque tout est livré à domicile, soit virtuellement via la technologie de streaming et de cloud, soit physiquement via un véhicule sans conducteur ou un drone, puis un écran “partagé” sur une plateforme médiatique. C’est un avenir qui emploie beaucoup moins d’enseignants, de médecins et de conducteurs. Il n’accepte ni l’argent liquide ni les cartes de crédit (sous couvert de contrôle des virus) et dispose de transports en commun squelettiques et de beaucoup moins d’art vivant. C’est un avenir qui prétend fonctionner grâce à une “intelligence artificielle”, mais qui est en fait entretenu par des dizaines de millions de travailleurs anonymes cachés dans des entrepôts, des centres de données, des usines de modération de contenu, des ateliers de misère électronique, des mines de lithium, des fermes industrielles, des usines de transformation de la viande et des prisons, où ils sont laissés sans protection contre les maladies et l’hyper-exploitation. C’est un avenir dans lequel chacun de nos gestes, chacun de nos mots, chacune de nos relations est traçable et peut être exploité grâce à des collaborations sans précédent entre le gouvernement et les géants de la technologie.

Si tout cela vous semble familier, c’est parce que, avant Covid, ce futur précis, alimenté par des applications et des concerts, nous était vendu au nom de la commodité, de l’absence de friction et de la personnalisation. Mais beaucoup d’entre nous avaient des inquiétudes. À propos de la sécurité, de la qualité et de l’inégalité de la télésanté et des salles de classe en ligne. Les voitures sans conducteur qui fauchent les piétons et les drones qui détruisent les paquets (et les gens). Le suivi de la localisation et le commerce sans argent liquide, qui anéantissent notre vie privée et consacrent la discrimination raciale et sexuelle. Les plateformes de médias sociaux sans scrupules empoisonnent notre écologie de l’information et la santé mentale de nos enfants. Des “villes intelligentes” remplies de capteurs qui supplantent les autorités locales. Sur les bons emplois que ces technologies ont supprimés. Sur les mauvais emplois qu’elles ont produits en masse.

Et surtout, nous étions préoccupés par la richesse et le pouvoir, qui menacent la démocratie, accumulés par une poignée d’entreprises technologiques qui sont passées maîtres dans l’art de l’abdication - évitant toute responsabilité pour les débris laissés derrière elles dans les domaines qu’elles dominent maintenant, qu’il s’agisse des médias, du commerce de détail ou des transports.

C’était l’ancien passé connu sous le nom de février. Aujourd’hui, un grand nombre de ces préoccupations fondées sont balayées par un raz-de-marée de panique, et cette dystopie réchauffée est en train de subir un changement de marque à la hâte. Aujourd’hui, sur fond de mort massive, on nous vend la promesse douteuse que ces technologies sont le seul moyen possible de mettre nos vies à l’abri d’une pandémie, les clés indispensables pour assurer notre sécurité et celle de nos proches.

Grâce à Cuomo et à ses divers partenariats milliardaires (dont un avec Michael Bloomberg pour les tests et les recherches), l’État de New York se positionne comme le brillant showroom de ce sombre avenir - mais les ambitions dépassent largement les frontières d’un État ou d’un pays.

Et au centre de tout cela, il y a Eric Schmidt. Bien avant que les Américains ne comprennent la menace de Covid-19, Schmidt avait mené une campagne de lobbying et de relations publiques agressive, poussant précisément la vision de la société du “Black Mirror” que Cuomo vient de lui donner le pouvoir de construire. Au cœur de cette vision se trouve l’intégration transparente du gouvernement avec une poignée de géants de la Silicon Valley - les écoles publiques, les hôpitaux, les cabinets médicaux, la police et l’armée externalisant tous (à un coût élevé) nombre de leurs fonctions essentielles à des sociétés technologiques privées.

C’est une vision que Schmidt a fait progresser dans ses rôles de président du Defense Innovation Board, qui conseille le ministère de la défense sur l’utilisation accrue de l’intelligence artificielle dans l’armée, et de président de la puissante National Security Commission on Artificial Intelligence, ou NSCAI, qui conseille le Congrès sur “les progrès de l’intelligence artificielle, les développements connexes de l’apprentissage machine et les technologies associées”, dans le but de répondre “aux besoins de sécurité nationale et économique des États-Unis, y compris le risque économique”. Les deux conseils d’administration sont composés de puissants CEOS de la Silicon Valley et de cadres supérieurs d’entreprises telles qu’Oracle, Amazon, Microsoft, Facebook et, bien sûr, les collègues de Schmidt chez Google.

Schmidt, qui détient toujours plus de 5,3 milliards de dollars en actions d’Alphabet (la société mère de Google), ainsi que d’importants investissements dans d’autres entreprises technologiques, a essentiellement mené une opération d’extorsion basée à Washington au nom de la Silicon Valley. L’objectif principal des deux conseils est de demander une augmentation exponentielle des dépenses gouvernementales dans la recherche sur l’intelligence artificielle et sur les infrastructures technologiques comme la 5G - des investissements qui bénéficieraient directement aux entreprises dans lesquelles Schmidt et d’autres membres de ces conseils détiennent des participations importantes.

Tout d’abord lors de présentations à huis clos devant les législateurs, puis dans des articles et des entretiens publics, l’argument principal de Schmidt est que, puisque le gouvernement chinois est prêt à dépenser sans limite des fonds publics pour construire l’infrastructure de surveillance de haute technologie, tout en permettant à des entreprises technologiques chinoises comme Alibaba, Baidu et Huawei d’empocher les bénéfices des applications commerciales, la position dominante des États-Unis dans l’économie mondiale est sur le point de s’effondrer.

The Electronic Privacy Information Center recently got access through a Freedom of Information Act request to a presentation made by Schmidt’s NSCAI one year ago, in May 2019. Its slides make a series of alarmist claims about how China’s relatively lax regulatory infrastructure and its bottomless appetite for surveillance are causing it to pull ahead of the U.S. in a number of fields, including “AI for medical diagnosis,” autonomous vehicles, digital infrastructure, “smart cities,” ride-sharing, and cashless commerce.

The reasons given for China’s competitive edge are myriad, ranging from the sheer volume of consumers who shop online; “the lack of legacy banking systems in China,” which has allowed it to leapfrog over cash and credit cards and unleash “a huge e-commerce and digital services market” using “digital payments”; and a severe doctor shortage, which has led the government to work closely with tech companies like Tencent to use AI for “predictive” medicine. The slides note that in China, tech companies “have the authority to quickly clear regulatory barriers while American initiatives are mired in HIPPA compliance and FDA approval.”

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