Free Software Under Attack, an OFFDEM Manifesto

« C’est l’ensemble de ces tentatives pour perpétuer le colonialisme sous couvert de “libertés” que l’on appelle le néocolonialisme » [1]
— NKWAME NKRUMAH Le Néocolonialisme: dernier stade de l’imperialisme, Paris, Présence Africaine [1965] 2009, p.245

This is a first version if you have any suggestion feel free to comment, we would like this to be a shared process

We[2], as a group of free software activists, have decided in 2020 to organize OFFDEM, an intersectional gathering around collective practices and free technology productions. Our reasons have been explained in a friendly post on p.s.: forum: Why OFFDEM?

It now seems about time to voice our feelings towards the astonishing preemption of the developers communities by surveillance capitalist corporations. While there has been large social movements to claim “Fuck Off Google”, and protests against Amazon burst all over the world, large protests in India against Facebook, those companies and other GMAFIA brands are promoted by our “community” events.
We find unacceptable that our communities be associated with such companies: this is crossing a picket line. If free technology producers do not stand up to surveillance capitalist corporations, who will?

OFFDEM is open for freedom, desire, emancipation, meaning. It was a first, necessary step to affirm the existence of free software outside of the reach of surveillance capitalism. Someone had to do it. We took the risk, and all the people who attended with us[3].

We want to affirm the possibility of gathering differently, in conviviality, comfort, benevolence and welcome ; we want to remind that this form of convivial gathering reflects our community values much more than any bullet train style corporate events such as what FOSDEM became over the years, shaped by the surveillance capitalist and Silicon Valley mentality. This is not us, we won’t let them crash our party.

  • Do we need such large events, OFFDEM vouches for decentralization, as most people only have one life and can achieve a limited number of projects, we do not need to be all at the same time at the place, let’s organize and promote smaller and more focused meetings on different topics aiming at practical achievements for the communities they support.

  • Do we need GMAFIA money? Organising smaller events can be done with lower costs and in better conditions than amassing ourselves outnumbered in university corridors. One way is to work in conjunction with local community organisations, this helps developer communities to reach out to a more diverse crowd and open-up to real world issues.

  • Do we need GMAFIA support, well actually no: it’s them who need our support and it is about time to be conscious of this – and to refuse to give it. As we can see we are numerous, and we still do not reach out to countries where many developers are (India for example), let’s be confident on our strenght and capacities and say no to the world they are proposing.

“SURVEILLANCE CAPITALISM IS EVERYWHERE - SO ARE WE”

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  1. “All these attempts to perpetuate colonialism under the guise of “freedoms” are called neo-colonialism.” ↩︎

  2. OFFDEM was organized by a group of different collectives based in Brussels, such as le HCKLABXL, les GNUragist.es, Neutrinet, la Voix des Sans Papiers, la Maison des Migrants, Source radio show, the Hashët collective, and Petites Singularités.
    We thank Instant City Harbor, HSBXL, EDri, ActivityPub SocialHub, the Tor Project, CCC and all the collectives who enjoyed the gathering. ↩︎

  3. including some who came to OFFDEM who were not attending FOSDEM. ↩︎

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Le contact avec les représentants d’un autre monde ou l’infiltration en présence est difficile à vivre.
Il y a pas mal de questions soulevées par ce texte. Ce qui m’intéresse particulièrement c’est le ballon qu’il lance vers l’organisation d’un mouvement pour faire face au capitalisme de surveillance.
Là il y aurait beaucoup à dire et à préciser. Cela oblige à prendre de la hauteur, prendre conscience des faiblesses. Comment pose-t-on les bases d’un mouvement plus ou moins articulé, hétérogène, décentralisé, pouvant défendre un Internet ouvert, libre et doté de privacité…etc? Le niveau local est sans doute une bonne piste. Quel point de vue, quelle expérience aurait le FOSDEM/OFFDEM là-dessus?

J’ai essayé de gratter quelque chose mais plus général: https://dunia.cc/breve-panorama-digital-del-ano-2019/

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Salut François ! OFFDEM est parti du groupe autour de petites singularités, notamment les @gnuragistes, le #ps:hcklabxl, @natacha, @fredux et moi – et bien sûr nos ami·e·s de la Voix des Sans-Papiers et de la Maison des Migrants. Nous avons tou·te·s une activité hyperlocale et notre approche, dessinée dans #engagement:3rd-technoscape consiste à partir de l’existant, des réseaux existants et leurs activités, pour interroger les technologies, leur production, leur adéquation, comment elles contribuent à (trans)former des communaux et qui en détient le contrôle. Nous aimons l’approche d’événements de petite taille (entre 10 et 300 personnes) afin de pouvoir pleinement profiter de la présence de chacun·e, et si possible se déroulant sur plusieurs jours afin de véritablement entrer en résonance entre nous et avec les sujets abordés ; nous jouons sur la (dis)continuité des rencontres dans le temps et du suivi entre ces rencontres – c’est là le plus difficile à accomplir. Après l’expérience magnifique du TransHackMeeting à Tarnac en 2018, nous avons voulu reproduire une expérience similaire avec THX à PAF qui a donné naissance à THX comme milieu de collaboration et comme événement décentralisé sur le modèle du Placard (festival de musique électronique pour casques) dont l’approche est d’offrir des principes de fonctionnement (un lieu public ouvert 24/24 pendant 3 jours, etc.) et une approche volontariste. Nous avions prévu avant le confinement d’en faire un là où je me trouve actuellement, mais évidemment ce sera pour plus tard – du coup nous expérimentons avec l’approche à distance soutenue par des outils numériques (de Discourse, un service Matrix, un Mastodon, etc.) et des conversations en appui d’actions localisées (en ce moment c’est Prendre Soin du monde).

L’article que @natacha et moi avons publié dans Journal of Peer Production #11 (Le Tiers Techno-Paysage) rejoint complètement ton analyse, en fait c’est un peu le point de départ de petites singularités :

D’une certaine manière, l’activisme numérique souffre de sa propre apesanteur et de son absence de territoire physique, au sens où son enracinement et son épaisseur idéologique ne lui permettent pas de développer une gravité plus forte. Dans les arènes politiques traditionnelles, y compris progressistes, il est relativement rare de voir s’intégrer les questions numériques dans l’agenda, à l’instar d’autres questions technologiques. D’où, d’un point de vue stratégique, la centralité des alliances, de l’éducation populaire et du travail en interface avec les réseaux de médias, municipalistes, féministes, de transition écosociale…

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Thanks to share theses thoughts. I’ve started to read https://ps.zoethical.org/t/le-tiers-techno-paysage/1476 and https://ps.zoethical.org/t/le-tiers-techno-paysage/1476 . I like different ideas of rooting techno-initiatives into very diverse realities, avoiding a dogmatic or static perspective pointed to a unique enemy, embracing diversity (instead uniformizing from another point of view). There are conceptual seeds to act technopolitically in a complex and evolving environment. That’s a good perspective we could compare to activism in other fields, for instance sustainability, agroecology…etc.

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Salut François, it would indeed be great to do such work. Do you have resources on the subject regarding agroecology? We’re quite fond of La Vía Campesina and how they handle networking and action.

We’re also close to APC and support their Feminist Internet initiative: @natacha is finishing her article to be published in the Catalyst Journal: Taking Back the Future -- A Short History of Singular Technologies in Brazil, that brings a new perspective on some understudied aspects of citizen networks there.

Maybe @hvalevale and @karel would like to participate. I see APC have been publishing extensively about the situations affected by COVID-19. @fsoulard do you have something in mind?

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